Virtuele munten: Hoe veilig zijn ze?

03/03/2017

Wie investeert in virtuele munten zoals bitcoin houdt best rekening met de volgende risico’s.

Bitcoin heeft de wind in de zeilen. Vrijdagmiddag haalde de koers van de digitale munt een recordhoogte en liet het de goudprijs ver achter zich. Op het hoogtepunt was bitcoin maar liefst 1.288 dollar waard, terwijl de prijs van een troy ounce goud (ongeveer 31 gram) afklokte op 1.228 dollar. Die sterke koers was onder meer te danken aan een enorme vraag uit China, en de verwachtingen over soepelere regelgeving in de Verenigde Staten. Maar ook in ons land doet de munt het goed. Momenteel kunt u in meer dan 70 winkels in ons land betalen met de munt. Al telt bitcoin evenveel sceptici als fans.

Een beleggingsinstrument 

Om te beginnen zijn veel mensen niet te spreken over het volatiel karakter van de digitale munt. De munt kan even sterk in waarde stijgen als dalen. Daardoor is Bitcoin eerder een belegging dan een transactiemiddel.  Op het moment van dit schrijven is de koers van de digitale munt al ver onder zijn recordhoogte gezakt tot 1.270 dollar. Een daling van 1.4 procent. Sommige experts sluiten niet uit dat de munt tot 30 procent van zijn waarde kan verliezen op een dag. Als belegger is het dan ook belangrijk om op het goede moment in-en uit te stappen. Net zoals u zou doen wanneer u een aandeel koopt of verkoopt. Er is overigens geen overheidstoezicht op de koers van virtueel geld.

Het Europese Hof van Justitie oordeelde in 2015 dat bitcoin een wettig betaalmiddel is. Belangrijk om weten is dat de overheid daardoor niet langer btw kan heffen op transacties met de virtuele munt. Desalniettemin waarschuwen de Belgische instellingen de Autoriteit voor Financiële Diensten en Markten (FSMA) en de Nationale Bank voor de gevaren van de virtuele valuta. In tegenstelling tot reguliere betaalmiddelen vallen virtuele munten zoals bitcoin niet onder een financieel toezicht. Hetzelfde geldt voor de uitgevers van virtueel geld, ruilbeurzen, de internetplatformen waarop met virtueel geld wordt betaald of de digitale portemonnees. Daarom zijn ze dan ook het geliefkoosde transactiemiddel van criminelen en fraudeurs.  

Doelwit van hackers 

Voorts kunnen hackers uw digitale portefeuille hacken waardoor ze aan de haal kunnen gaan met uw kapitaal. De Nationale Bank laat bovendien weten dat operationele betrouwbaarheid, in het bijzonder het fraude-risico, van dergelijke systemen nog niet formeel geëvalueerd is door de toezichthouders.

Ook niet onbelangrijk: Het geld dat u investeert in bitcoin valt, net zoals alle andere risicodragende beleggingen, niet onder het depositogarantiestelsel. Dat betekent dat u riskeert uw volledige investering te verliezen wanneer het bedrijf achter bitcoin overkop gaat.