Moet je belastingen betalen wanneer je belegt in bitcoins?

22 december 2017

Wie belegt in bitcoins hoopt mooie rendementen op te strijken. Maar ben je daarop belastingen verschuldigd? 

De bitcoin deelde de afgelopen dagen stevig in de klappen. Vrijdagochtend daalde de waarde van de digitale munt tot 13000 dollar. Dat terwijl diezelfde week de cryptomunt nog een recordhoogte haalde van 20000 dollar.

Desondanks het volatiele karakter van zo’n belegging, spreekt bitcoin nog steeds tot de verbeelding van veel beleggers die op zoek zijn naar hoge rendementen.  En dat is ook de fiscus niet ontgaan.

De fiscus laat in een nieuwe ruling weten dat het in bepaalde gevallen een belasting gaat heffen op de meerwaarde die je realiseert wanneer je de munt verkoopt.

Beroepsinkomen of niet?

Om te beginnen maakt de fiscus een onderscheid tussen twee type beleggers: zij die professioneel bezig zijn met bitcoins, en zij die occasioneel beleggen in de munt.

In het eerste geval rekent de fiscus die inkomsten tot je beroepsinkomen. En dat kan een enorme impact hebben op hoeveel je vadertje staat op het einde van het jaar verschuldigd bent.

Als je inkomsten aanzienlijk hoog zijn, is de kans bijzonder groot dat je in een hogere belastingschijf terecht komt. De belasting op je beroepsinkomen kan oplopen tot 50 procent.

Speculatie bitcoins

Particuliere beleggers komen er iets goedkoper vanaf. Zij moeten enkel belastingen betalen van zodra het om speculaties gaat. In zo’n geval moeten ze de inkomsten die ze putten uit het verhandelen van Bitcoin aangeven als ‘diverse inkomsten’. Die inkomsten worden in ons land belast tegen 33 procent.

Enkel wanneer dergelijke investeringen binnen het normale beheer van de beleggingsportefeuille vallen, moeten er geen belastingen op de meerwaarde betaald worden.

Moeilijk te controleren

Vraag is hoe de fiscus de bovenstaande zaken kan controleren. Volgens de huidige ruling moeten bitcointraders hun inkomsten zelf aangeven aan de fiscus.

Doen ze dat niet, dan is het bijzonder moeilijk voor de fiscus om die inkomsten op te sporen. De handel in bitcoin is namelijk niet gereguleerd en gebeurt via buitenlandse handelsplatformen.

Student bracht bal aan het rollen

Dat de fiscus nu met een ruling op de proppen komt is geen toeval. Die is er gekomen nadat een student een applicatie had ontwikkeld voor de automatische aan- en verkoop van bitcoins.

Volgens de fiscus zijn de middelen die de student gebruikt om de applicatie te laten werken beperkt en weinig georganiseerd.  “De gerealiseerde meerwaarde zijn niet verbonden met een beroepswerkzaamheid en kennen derhalve geen professioneel karakter”, luidt het oordeel.

Niels Saelens